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SoundCloud 惊传营运出现困境

SoundCloud 惊传营运出现困境

音乐界的 YouTube──知名音乐串流媒体平台 SoundCloud 在 7 月中大规模裁员,该公司散在全球各地的员工有 173 名回家吃自己,佔了所有员工的 40%,旧金山和伦敦办事处被裁撤。TechCrunch 一篇报导说 SoundCloud 剩下的资金只够继续营运 80 天,SoundCloud 已否认。

根据 SoundCloud 接近 TechCrunch 方的爆料消息来源,公司创始人 Alex Ljung 和 Eric Wahlforss 承认,裁员只能为公司挤出一些资金撑到第四季开头,那大约就是 80 天后。

SoundCloud 对该新闻的回应,一开始是 Ljung 官方声明的重申:「透过降低成本并持续增长收入,我们让 SoundCloud 走向维持独立之身营利的未来。」后来转为表示「第四季的营运资金很充足」,但也正与潜在投资者进行谈判。

这新闻描绘了 SoundCloud 在裁员之后,公司里面的真实景象。7 月 11 日该公司有一场描述为「shitshow」的全公司会议,该祕密爆料者说:「我不相信人们会留下来,SoundCloud 的好人们将离开。Eric Wahlforss 伴随着笑声对『SoundCloud 大家庭』说了一些话。你刚刚开除了这『家庭』里的 173 个人,他们还敢提『家庭』这个词?」

员工是僱用来解僱的?

TechCrunch  的报导里还提到,根据多个消息来源,该公司在这场会议中承认,其实早知道这几个月以来应该要大量裁员及缩编,但却没有告知任何部门应该削减成本,还是不断僱用新人到要裁撤的职位,结果导致有新员工才工作两个星期就被裁员的怪事!这些新员工里有不少人刚辞去原来的工作、出售原来的家,甚至放弃某国永久居留权迁居德国加入柏林办公室。

跳出来的苦主之一 Vojta Stavik(目前唯一露脸的员工)更倒楣,他向 TechCrunch 表示,他本来将是 SoundCloud 的新员工,已经录取在 7 月 17 日开始上班,但是 7 月 7 日他才搬到柏林安顿好,就被通知职位取消了。Stavik 正在考虑对 SoundCloud 採取法律行动,因为他签的工作合约包括 4 週预先解僱通知。

最有趣的是,还有别的爆料者说,有些 SoundCloud 的办事处每週提供两次免费午餐,还有华丽的厨房和浴室可用。当新团队成员加入时,还会拿到公司提供的耳机和全新的苹果笔记型电脑。公司看起来既奢华又有趣,现在却突然说公司没有钱?一点事前迹象都没有,说开除就开除。更进一步,既然如此,为什幺公司的财务状况不够透明也不冻结招募新员工?管理层表示说「停止招聘人员会『露出弱点』,导致人们质疑」,但是公司为了面子不诚实,很难让员工接受。

SoundCloud 的财务问题在过去几年也有很多纪录,在 2016 年被揭露 2014 年亏损了 4,400 万美元;今年的报告显示,2015 年亏损了 5,200 万美元。传闻 SoundCloud 的潜在购买者,包括 Twitter、Spotify,甚至还有 Google ,但是这些爆料出来的状况,有可能会影响这些公司的收购意愿。2016 年 SoundCloud 推出订阅服务 SoundCloud Go,但该公司尚未发表用户数。

关于 SoundCloud 对 TechCrunch 报导的正式回应,最新的是发送给 FACT(Foundation for Art and Creative Technology,艺术与创造力科技基金会)的声明。其中 SoundCloud 发言人质疑 TechCrunch 的文章,驳斥了 TechCrunch 的文章準确性,并重申下一季资金将全部到位。该声明提到:「TechCrunch 文章有一些不準确的地方,这些似乎源于一名或两名被裁员工对那场会议的误解。」

「由于报导有许多不準确之处,我们只会就资金和裁员事宜发表评论。为了澄清,SoundCloud 第四季的资金将全部到位。我们仍然相信,上週的变化(裁员)使我们走上盈利的道路,并确保 SoundCloud 能长期营运。」「裁员方面,我们的政策是不要讨论职员的个人案例,但是我们可以分享一件事情,我们有提供这些离职同仁在过渡期间就业与财务上的援助。」

SoundCloud 的服务宗旨立意良好,是要服务独立音乐创作人,也让他们的粉丝得以聚集,而不像 Spotify 那样的主流商业音乐收听服务。然而如果那些爆料属实,Soundcloud 管理措施的失误真的很糟糕,这个疑云也开始影响诸多使用者,纷纷担忧平台是否有关台的可能?美国知名论坛 Reddit 上,有人发起了抢救档案运动,其中署名 makemakemake 的网友花了整整两天时间,将自己在平台上的 900TB 音乐档下载下来;知名的历史性网站资源保全团体 Archive Team 也开始有动作要把网站备份出去(注:目前流量满了连不上),就算 TechCrunch 爆料有误,但这已造成严重的公关危机。

看来这年头除了不只要小心惯老闆,恐怕也得留意无脑的管理人了。

文章标题: SoundCloud 惊传营运出现困境

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